Em 2019, as estrelas de cinema e teatro Jake Gyllenhaal e Tom Sturridge uniram forças para apresentar dois monólogos independentes, Sea Wall/A Life no The Public Theatre da Off-Broadway, antes de se transferirem rapidamente para Hudson da Broadway. A tiragem limitada terminou poucos meses antes de COVID-19 forçar o fechamento de todos os teatros da Broadway.

Mais de um ano depois, os dois são indicados ao Tony Award de Melhor Ator Principal em uma Peça, mesmo com a Broadway em um fechamento sem precedentes que deixou a indústria e seu público mais famintos do que nunca pelo retorno das performances ao vivo. Os dois atores se reconectaram recentemente para discutir suas experiências de trabalho nesses monólogos profundamente pessoais e para refletir sobre um ano sem teatro nesta conversa, que foi editada para maior clareza.

Jake Gyllenhaal: Eu já ouvi você falar sobre isso antes, mas talvez você possa falar sobre por que você queria fazer o Sea Wall em primeiro lugar?

Tom Sturridge: Acho que a primeira coisa foi meu relacionamento com [o dramaturgo de Sea Wall] Simon [Stephens]. “Literalmente” é uma palavra chata para usar em uma frase, mas ele era literalmente a razão de eu fazer teatro. Ele me deu meu primeiro emprego no teatro. Não sei se é o mesmo nos Estados Unidos, mas na Inglaterra o teatro é uma comunidade bastante difícil de entrar se você for inexperiente. Eu nunca tinha feito uma peça antes de conhecer Simon – Simon foi o primeiro autor a acreditar em mim. E então, alguns anos atrás, ele veio me ver em um show que eu estava fazendo em Nova York e ele me entregou o Sea Wall – foi um dos textos mais bonitos que eu já li. Obviamente, a maior parte disso é sobre a paternidade – ser um jovem pai – e eu era um jovem pai, então isso falou com quem eu era e sou. E essa foi uma parte da minha vida que eu nunca explorei no meu trabalho, e eu realmente queria. E você, por que e A Life?

Gyllenhaal: É estranho como nossas jornadas são paralelas em termos de ambas as peças… Ambos seguimos nossa paixão por essas duas peças por anos. A diferença para mim foi que eu tive que implorar a Nick Payne para fazer A Life e Simon simplesmente veio ao seu show e entregou a você! [Risos.] Mas, e talvez o mais importante, não poderíamos fazê-los sozinhos, eles não eram completos de alguma forma sem o outro e então o destino interferiu e nos uniu … Para mim, esse é o show. As peças existem separadamente umas das outras na página, mas não podem ser totalmente expressas sem a outra no palco.
Quando li A Life, fiquei profundamente comovido. Quão vulnerável, quão específica e quão íntima a narrativa era. A especificidade, o humor e a honestidade do diálogo de Nick é o motivo pelo qual amo sua escrita. Mas essa peça era diferente das outras duas que fiz com ele e era uma responsabilidade dupla, porque era lidar com coisas reais, momentos reais que aconteceram na vida de Nick. E eu acho que a falta de ficção é o que me fez querer fazer isso: a ideia de que muito do que fazemos como performers é realmente uma performance, e o esforço disso é tentar movê-la o mais próximo do que realmente estava no momento. E isso é difícil de fazer com uma escrita que não é tão boa quanto a de Simon e Nick.

Sturridge: Você acha que sabíamos desde o início que era necessário não atuar – ou pelo menos não interpretar o texto da maneira que tínhamos interpretado os textos antes?

Gyllenhaal: O que eu senti da minha conexão com A Life e o que eu senti da sua conexão com o Sea Wall, foi que eles foram tecidos em nós tão profundamente, que não havia outra escolha além disso. Lembro-me do verão antes de fazermos a peça, trabalhando com Carrie [Cracknell, diretor de Sea Wall / A Life] e Nick no apartamento que eu estava hospedado em Londres e ele estava reescrevendo partes e eu estava apenas chorando enquanto as líamos em voz alta. Quando alguém fala sobre perda ou amor da maneira que esses dois escritores falam, isso faz muito por você. E egoisticamente como ator, tudo que eu quero fazer é trabalhar em peças que já fizeram muito do trabalho para mim.

Sturridge: Eu sei! E essa é a parte estranha de tudo isso, você apenas teve que sair do caminho.

Gyllenhaal: Fiquei surpreso ao observar seu processo de chegar lá. Criando seus limites e suas barreiras e suas próprias suposições e, em seguida, derrubando-os. É tão interessante porque para mim, como artista, você é alguém tão astuto, tão consciente e sensível – e ainda assim, você também respeita profundamente o que vai acontecer. Você cria ideias para si mesmo e se elas não funcionarem para você ou não funcionarem ou funcionarem, você segue em frente sem muito atrito ou angústia. Fiquei tão comovido com sua coragem como criador. Eu sou alguém que gosta de entrar em uma sala e mexer e pensar e eu consigo todas as respostas e volto – porque eu acho que provavelmente tenho mais medo de uma percepção.

Sturridge: Lembro-me de várias repetições de A Life durante o processo de ensaio que foram dramaticamente diferentes de onde você chegava.

Gyllenhaal: Sim, mas eles não foram por minha sugestão! Essas eram todas “ah, isso não está funcionando, como podemos ajudar esse cara a fazer funcionar?” As suas foram: “Vou fazer essas escolhas, já pensei sobre isso.”

Sturridge: [risos] Nesse ponto, a resposta foi do público: “Isso não está funcionando!”

Gyllenhaal: [risos] Sim, também houve aqueles momentos de ensaio em que decidi parar faltando mais da metade do meu monólogo…

Sturridge: Oh meu Deus! Eu esqueci disso! Mas era tão necessário. Eu ia lá e arrasava com o Sea Wall, estava sempre bem. E então você se levantava e todos nós fazíamos apostas sobre “em que ponto Jake irá simplesmente parar e sair da sala de ensaio? Ele vai terminar a peça? Ou vai demorar oito minutos hoje?”

Gyllenhaal: Parte do meu processo é desistir às vezes! [Risos] Mas, honestamente, demorei um pouco para realmente me sentir à vontade para me comunicar diretamente com o público. Acho que tive que passar pela vergonha de ser terrível e me acostumar com a novidade de realmente ver seus rostos. O processo de trazer pessoas aleatórias para a sala de ensaio era aterrorizante e humilhante, mas absolutamente necessário. Um passo tão importante no início, falar com estranhos – entender que o show era sobre eles e não sobre mim. E depois de algum tempo eu me senti tipo: Eu entendi. E você ainda estava trabalhando nisso e me lembro de ter pensado: “ooh, não sei se Tom vai ser legal na frente do público.” E então você só arrasou com tudo. [Risos] Não, eu acho que você tem mais experiência nesse espaço, de saber que agora não é o fim de tudo. Acho que para mim havia medo de me apresentar e de mostrar a bagunça que eu sou. Qual foi a sua passagem favorita do Sea Wall?

Sturridge: É estranho. Quando você faz essa pergunta, a primeira coisa que você faz é voltar à sua memória do texto. Mas minha memória é mais de momentos ao vivo. Tipo, não tanto o que eu disse, mas houve momentos dentro da peça em que estávamos fazendo isso na frente de um público que eu esperava ansiosamente. Há um momento na peça em que descrevo o paredão pela primeira vez. Que era uma espécie de ponto de respiração, e um espaço nela … Era o momento da peça em que eu não sabia que direção ela iria tomar. E sempre dizia muito de como o público reagia a isso – como a noite seria. E isso só me faz pensar sobre o teatro e sua imprevisibilidade.

Você sabe o quê? Essa pergunta, “qual é a sua parte favorita?” Minha resposta foi um disparate total. Talvez seja verdade para todas as peças, talvez seja específico para monólogos, mas não havia nenhuma parte. Você acabou de mergulhar nesta piscina. E realmente, só me lembro quando saí. Havia tantas versões de quem éramos quando entrávamos. Lembro-me de entrar e de ir embora.

Gyllenhaal: Tive essa sensação quando nos mudamos para a Broadway. Naquela primeira noite, aquela primeira prévia em que estava lotado.

Sturridge: O primeiro ensaio aberto foi um indicativo da diferença entre The Public e Broadway. Eles foram tão poderosos em suas respostas. E meio musculoso na forma como eles mesmos podiam interpretar a peça e puxá-la para longe de nós. E assim você poderia continuar com todas as intenções que quisesse, mas quero dizer, a peça ia para onde eles queriam que ela fosse. E isso foi a coisa mais libertadora.

Gyllenhaal: Sim! Mas a gente teve que se preparar pra pegar aquele bicho, sabe? Quando você diz “musculoso”, acho que é verdade. Todas as noites, o que era tão emocionante nas apresentações era que era o show do público, e o público nos dizia aonde queria ir. De muitas maneiras, as coisas de que mais sinto falta no teatro são as experiências que vivemos sozinhos naquele palco. Sabe? Algo sobre não ser um grande elenco e ter que confiar uns nos outros. Pude ver mais o público. Se tivéssemos 20 pessoas no palco, você sentiria o público, mas não os veria da mesma forma. Já com Sea Wall / A Life éramos apenas nós e o público. E sei que parece óbvio, mas pude perceber por que sinto tanta falta do teatro … porque é tudo sobre eles. É tudo uma questão de público. E é tudo sobre todos se reunindo e o espaço que compartilhamos. E pudemos ver isso, de uma forma que eu nunca fui capaz de ver no palco. Porque estávamos olhando diretamente para eles.

Sturridge: Sim, olhando para eles. E eles estavam falando conosco. E você estava caminhando por suas bolsas.

Gyllenhaal: [risos] Sim. Algumas pessoas perderam seus AirPods durante nossa corrida – eu tenho um pouco de Fagin em mim! Brincando. Eu senti como se fosse nosso show. Quer dizer, se não fosse por você, Tom, a peça nunca teria acontecido. Porque eu ia cair fora antes de fazermos ela no The Public.

Sturridge: Fale sobre o aspecto de produção disso. Em primeiro lugar, o fato extraordinário de que você estava fazendo Slave Play ao mesmo tempo, e como – obviamente, estou a par de muito disso – mas como nós passamos do The Public para a Broadway? Porque este não é um show da Broadway óbvio, e ainda estou meio surpreso que ele deu aquele salto e que o risco foi assumido – e você estava comandando aquele trem.

Gyllenhaal: Bem, foi o momento perfeito, pois sabíamos que o Hudson estava disponível por um curto período de tempo. Como produtores, pensamos: este show provou que funciona, temos um certo tempo, uma certa quantidade de ingressos para vender, e eu acreditei que poderíamos fazer isso quando olhei para todas as análises do que era possível, apenas em um nível puramente financeiro. E concordamos que seria possível organizar o show para um período limitado de final de verão e receber de volta o dinheiro de todos.

Sturridge: Isso se baseia na noção de que, se, dentro desse período, o teatro estivesse cheio, todos teriam seu dinheiro de volta? Foi uma decisão matemática ou você está falando sobre a possibilidade de fazer as pessoas irem ao teatro quando normalmente não vão, ou seja, no calor do verão, quando não há ninguém na cidade?

Gyllenhaal: Bem, acho que são os dois. Eu olhei para ele como: quão grande é o risco? Qual é o risco por parte do público? E qual é o risco para as pessoas que irão investir? Porque acredito que quando você está produzindo ou agindo em qualquer coisa, você tem a responsabilidade de fazer um retorno sobre esses investimentos. Nem sempre é possível, e é muito difícil quando você está fazendo isso na Broadway. Mas nós olhamos e eu disse tudo bem, a matemática poderia funcionar. E então eu misturei naquilo uma coisinha chamada fé – ou talvez insanidade. Pensei comigo mesmo, essa é uma história que pode levar as pessoas à cura. E nós simplesmente continuamos com isso.

Embora tenha sido inicialmente anunciado como esses dois monólogos sobre a morte, na verdade eu sempre os encarei como monólogos sobre a vida. E então eu senti que era possível, e eu sabia em algum lugar em meus ossos, desde o momento em que li A Life e então quando nos reunimos para fazer isso juntos, eu sabia que se pudéssemos comunicar às pessoas que este era um show sobre a vida e sobre a afirmação da vida, que as pessoas viriam. E eles vieram. E as pessoas falaram sobre isso. Quando as pessoas iam aos bastidores quando estávamos no The Public – sim, havia pessoas com o coração partido, sim, havia pessoas que choravam. Mas também houve pessoas que decidiram fazer escolhas em direção à verdade em suas próprias vidas como resultado de ouvir as palavras de Simon e Nick, o que me fez pensar: “Precisamos levar isso a um público maior, se possível. Simplesmente não parece certo parar agora.” E então foi uma questão de tentar, descaradamente, convencer as pessoas a embarcarem no trem e … para nossa surpresa, tivemos tantos financistas maravilhosos que o fizeram. Mas, para mim, acho que abordamos isso de um ponto de vista muito diferente, que foi: a natureza do show era tentar ser nós mesmos o máximo possível, então queríamos trazer isso para o palco em todos os sentidos. Então, tentamos rotas diferentes. Tínhamos um orçamento muito pequeno para marketing e … é uma equipe de marketing e uma equipe de publicidade incríveis.

Sturridge: Como surgiu o mural com JR na parte de trás do teatro?

Gyllenhaal: Eu conheço JR há vários anos e ele captura o rosto humano de forma tão bonita. Pensamos: vamos fotografar a primeira amostra do público e vamos usar aquela parede de fundo, o espaço que raramente é usado para expressão. Não sei como você se sente, mas sempre achei que os fundos dos teatros são as partes mais legais e íntimas de um teatro.

Sturridge: Eu senti que isso deu a nós – e ao público que tirou as fotos conosco – tal propriedade daquele espaço. Era uma sensação incrível passar por ela todos os dias. Chocante… O Slave Play teve uma abordagem semelhante?

Gyllenhaal: Quando vi Slave Play pela primeira vez, pensei que era um desafio da maneira que a Broadway precisava e o mundo precisava. Quer dizer, nós dois nos beneficiamos de um sistema que historicamente beneficia os homens brancos e reconheço que nasci com o privilégio de ser um homem branco. E Slave Play me virou do avesso e me fez sentir abalado e desconfortável e me animou e me perturbou e … E eu acho que é o que eu amo como membro da audiência, é quando eu saio abalado É uma experiência rara quando você é realmente desafiado por uma peça inteira. De que outra forma podemos aprender? De que outra forma podemos crescer? Muitos artistas em minha vida mudaram minha trajetória pessoal com um show que vi – estou falando sobre minha vida.

Quero dizer, é interessante, Slave Play e Sea Wall são profundamente diferentes, mas eles têm uma semelhança porque acho que ambos mexem com você. E me senti assim quando vi Slave Play e me senti assim quando li A Life e depois quando ouvi você ler Sea Wall. Quero dizer abalado, mas estranhamente em casa. Me senti confortado por alguém dizendo que há muito trabalho a ser feito. Como produtor, essa é a arte que quero ver. Você sabe, arte que muda o ponto de vista.

Sturridge: Existe algum outro teatro que você está tentando montar nestes tempos incertos agora para o futuro?

Gyllenhaal: Estamos trabalhando nisso. Quer dizer, para mim também não é apenas sobre as histórias, é sobre as mentes. As mentes das pessoas que querem fazer, desafiar dessa forma. Mas não me interpretem mal, também sou um grande fã de grande entretenimento alegre e também sou um fã de teatro musical padrão. A alegria dessas experiências também é algo que adoro. Eu não preciso apenas ser despedaçado e abalado.

Sturridge: O “Sunday in the Park with George” ainda está chegando ao West End?

Gyllenhaal: Cara, espero que sim. Nós vamos tentar. Definitivamente vamos tentar. Foi doloroso cancelar…

Sturridge: Você se lembra de nossos rituais durante o Sea Wall/A Life?

Gyllenhaal: Eu me lembro quando você saia do palco todas as noites, você avaliava o público e a energia do público de uma forma tão honesta para que eu pudesse ter um terreno firme e saber para onde estava indo. Era como se você fosse a linha de frente e, em seguida, você vinha e dizia: “É com isso que estamos lidando. Tem isto ali e aquilo ali e este é um grupo maravilhoso. ” Você sempre dizia isso para mim: “Há um grupo maravilhoso bem atrás aqui” ou “Há três pessoas na frente que são tão amáveis”, ou “cuidado com o homem com o saco plástico cheio de doces na fileira dois do lado direito.”

Sturridge: Sim, a primeira fileira sempre foi assustadora porque a primeira era a única fileira que você podia ver completamente.

Gyllenhaal: [risos] Sim.

Sturridge: Certamente houve alguns clientes recorrentes. E os rituais fora do palco?

Gyllenhaal: Oh sim. Quero dizer, eu estava falando sobre, eu estava falando outro dia sobre o pré-show e depois entre os shows para nossas escapadas com sushi do Whole Foods.

Sturridge: Nós chegamos a tentar fugir do sushi Whole Foods?

Gyllenhaal: Uma vez tivemos uma refeição realmente chique! Lembro que caminhamos pelo parque e nos disseram: “Vamos fazer uma refeição realmente chique!” Isso foi um erro.

Sturridge: Toalha de mesa branca, três pratos… totalmente, totalmente errado, totalmente não é o que você precisava antes de um grande show. Saímos sentindo-nos mal.

Gyllenhaal: [risos] Nós pensamos que teríamos uma celebração chique e foi um desastre. Ou, como você, quando vomitou na lata de lixo do The Public, foi ótimo.

Sturridge: Essa foi uma das experiências mais assustadoras de toda a minha vida.

Gyllenhaal: Estou tão orgulhoso de você que você fez isso, foi incrível. E você fez algumas merdas bem assustadoras como artista, então isso diz muito.

Sturridge: O nível de euforia passando por aquele show depois – eu nunca experimentei nada parecido.

Gyllenhaal: O que você mais espera quando as apresentações retornarem?

Sturridge: Você não está tão animado por simplesmente ir ao teatro de novo? Cumprimentar a pessoa ao seu lado e aplaudir de pé quando um ser humano pisa em um pedaço de madeira na sua frente instantaneamente, o que quer que ele faça, seja quem for. E apenas a celebração de estarmos vivos e juntos novamente.

Gyllenhaal: Sim.

Sturridge: Vou conseguir um ingresso para o que quer que seja. A primeira expressão de palavras no espaço. Não quero seguir o tipo de rota polêmica, mas temos revertido muito para a tecnologia de uma maneira excelente e ela nos salvou. Quero dizer, você sabe, nossas televisões e nossas transmissões e nossos telefones e todas essas coisas. Você meio que esquece que o teatro é um dos últimos bastiões de espaços onde essas coisas não são permitidas. Apenas estar em uma sala junto com um monte de pessoas focadas na mesma coisa, será meio emocionante.

Gyllenhaal: Infelizmente, é a razão pela qual pode ser uma das últimas coisas de volta… Oh, devemos falar sobre nossos rituais sagrados pré-show. Quais foram eles?

Sturridge: Tocar os assentos.

Gyllenhaal: Tocando os assentos e suas cebolinhas cruas à noite.

Sturridge: [risos] Cebolinha crua à noite. Essa foi uma fase de três semanas. Não era sagrado.

Gyllenhaal: Seu hálito não foi sagrado por 3 semanas seguidas, mas você disse que era necessário, então aceitei o golpe e fiquei grato por estarmos no palco sozinhos! Podemos falar sobre nossa incrível equipe, particularmente nosso incrível gerente de palco e equipe de gerenciamento. E eu não sei como você se sente, mas acho que sem eles eu não poderia fazer o show. E o nível deles – acho que o que é imbatível sobre a equipe no palco é que eles estão profundamente envolvidos emocionalmente da mesma forma que os criadores ou os atores. Compartilhamos tantos sentimentos entre nós e havia muito apoio quando estávamos nos debatendo e havia muito amor o tempo todo. Quer dizer, íamos nos reunir no escritório de Peter [Peter Lawrence era o gerente de palco] antes do show e então você sempre iria para os bastidores. Você sempre ia e entrava pela frente do teatro.

Sturridge: Isso é o que eu nunca, jamais, esquecerei. Eu entrava pela frente da casa, entrava no bar, pegava uma cerveja no bar, andava pelo corredor enquanto já tinha, sabe, mil pessoas encontrando seus lugares. E foi simplesmente a sensação mais extraordinária. Subir no palco – às vezes sem ninguém perceber, às vezes era uma espécie de ato extremamente controverso que todos ficavam boquiabertos. Foi a minha versão daquele canal que você falou. De repente, foi muito difícil não dizer a verdade quando você meio que saiu da rua para o palco. Daria muito trabalho tirar um personagem de dentro de você e isso realmente ajudou a matar todas as minhas tentativas de fazer isso.

Gyllenhaal: Que momento especial. Eu aprecio isso profundamente em meu coração. Eu aprecio isso profundamente. Você conhece aquela sensação de: você está no lugar certo. Estávamos no lugar certo. Era a coisa certa a fazer. E esses momentos em sua vida são raros. Eu te amo e adorei trabalhar com você. Não há ninguém que eu conheça que possa avaliar e também se entregar com o coração tão aberto.

Sturridge: Nós estávamos muito felizes. Só estou pensando em nós indo até o sushi da Whole Foods! Foi um verão maravilhoso.

Gyllenhaal: Todos nós teremos esses momentos novamente. E temos que voltar ao sushi da Whole Foods, bem ali na 42nd Street, e fazer isso. E então ir assistir uma peça.

Sturridge: E então ir assistir uma peça. A primeira peça.

Gyllenhaal: OK. Estou dentro.

Sturridge: A menos que estejamos nela!

Gyllenhaal: Mesmo se estivermos nela, temos que ir e fazer isso. Se você estiver em uma peça que eu vou assistir, é melhor me encontrar no Whole Foods sushi. Entre a matinê. No entanto, nada de cebolinhas cruas na noite anterior.

Sturridge: Tudo bem. Combinado.


Fonte: Playbill
Tradução & Adaptação: Equipe Jake Gyllenhaal Brasil

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